Política do Grego politiké pelo latim tardio politica, designando a organização da pólis, cidade, que em latim é urbs, da qual vem a palavra urbano. Já a forma de organizá-la era resumida na palavra latina politia, que deu polícia em português e mais tarde veio a designar apenas parte das forças de segurança, depois desdobradas em polícia civil e militar.

Com o crescimento das grandes aglomerações urbanas, a pólis e a urbis tornaram-se cidades-Estados, e o próprio país passou a ser conhecido pelos nomes de suas maiores cidades: Atenas e Roma são bons exemplos do novo conceito.

Atualmente, política designa o modo de conduzir a vida pública em seus vários setores, mas seu significado mais comum dá-se quando são englobados os três poderes e tudo que eles representam: Executivo, Legislativo e Judiciário.