Verbos modais da língua inglesa

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Os verbos modais são usados junto com um verbo principal para indicar possibilidades, certezas, pedir permissão, etc e são sempre utilizados antes de um verbo principal, que é colocado no infinitivo sem “to”.

Veja quais são eles:

VerboPretérito ou Fut. do Pret.Tradução
CanCouldPoder (capacidade/possibilidade)
MayMightPoder (permissão/probabilidade)
WillWould(sem tradução)
ShallShouldDever (probabilidade/necessidade)
MustPrecisar

Can e May

Embora os dois signifiquem “poder”, são usados em situações diferentes. O “may” fala de algo que “pode ser que aconteça”, ou é usado para pedir permissão educadamente:

It may happen or not = Pode acontecer ou não
May I go to the bathroom = Posso ir ao banheiro?

O “can” fala mais sobre “ser possível”, “ser capaz”, “conseguir”, podendo também incluir “ter permissão”.

Birds can fly = Pássaros podem voar
I tried, but I couldn’t make it = Eu tentei, mas não pude fazê-lo
This cannot be true! = Isto não pode ser verdade!
This may not be true… = Isto pode não ser verdade!

Might

O “might” é usado para possibilidades bem incertas.

It might work = Pode ser que funcione

Will e Would

“Will” e “would” são verbos que sozinhos não têm significado. São usados para gerar as conjugações do “futuro” e “futuro do pretérito”:

He will arrive tomorrow = Ele chegará amanhã
He would like this book = Ele gostaria deste livro

Shall e Should

“Should” é bastante usado com o significado de “deve”, “devia” ou “deveria”. Mas não em um sentido de obrigação.

You should go now = Você deveria ir agora
It should arrive tomorrow = Deve chegar amanhã (é provável que chegue amanhã)

O “shall” está cada vez mais raro hoje em dia. Em documentos legais, ele significa uma obrigação:

All payments shall be made in cash = Todos os pagamentos devem ser feitos em dinheiro
Em linguagem comum, às vezes é usado para indicar futuro, mas não é algo tão comum.

Must

O “must” indica uma necessidade:

I must go = Eu preciso ir
You must come home early = Você precisa voltar para casa cedo
“Must” só existe no presente. Para outros tempos, troca-se por “have to”:

I will have to buy more sugar = Terei que comprar mais açúcar
She had to go = Ela teve que ir

Às vezes, o “must” é usado como “dever” no sentido ter grandes chances de acontecer, como em:

This must work = Isto pode funcionar

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