Em 1979, a Secretaria da Receita Federal encomendou uma campanha publicitária para divulgar o programa do Imposto de Renda (que já existia desde 1922). Optaram pela imagem de um leão por acharem que os valores atribuídos ao animal eram muito próximos da imagem que queriam passar com o tributo: soberania, lealdade, justiça, rigidez e mansidão, embora nada ingênuo ou desatento.