Trivial vem do latim trivialis, derivado de trivium, as três primeiras das sete artes liberais, tal como eram estudadas na Idade Média. Literalmente quer dizer “lugar onde três caminhos se encontram”, de tri, “três”, mais via, “caminho”. A noção é de “algo que pode ser facilmente encontrado”, daí “vulgar, lugar-comum”.

Origem de Trivial

Os educadores medievais reconheciam 7 artes liberais divididas em 2 grupos: as 3 elementares, denominadas em latim como o trivium de tri (três) + via (caminho) – caminho para o conhecimento – e as outras 4, mais elevadas, denominadas de quadrivium (4 caminhos). As artes do trivium eram a Gramática, a Lógica e a Retórica. As artes do quadrivium eram: Aritmética, Música, Geometria e Astronomia.

Em paralelo, o adjetivo trivialis do latim, além de referir-se às 3 artes do trivium, tinha também o significado de comum, ordinário. Ou seja, a qualidade pertinente a um ponto de encontro, a uma junção de três vias ou caminhos. Isto presumivelmente porque em tais locais públicos, por onde todo mundo passa, as pessoas eventualmente paravam para uma conversa inconsequente, para botar a fofoca em dia.

Seja pela noção de que as artes do trivium talvez fossem mais elementares (menos avançadas), ou porque nas esquinas e nos pontos de encontro de estradas as pessoas acabam parando para trocar informações e conversar sobre acontecimentos cotidianos, assuntos de pouca importância, o fato é que a partir de fins do século 15, a palavra trivial (de ortografia idêntica em português) passava a ser usada em inglês, assim como também em português, com o sentido de comum ou ordinário.