Este é um dos mais antigos insultos que se conhece, um gesto obsceno que tem mais de 2000 anos e na Grécia Antiga se chamava katapugon, que significava o homem que se submete a penetração anal.

De acordo com um historiador, no ano 4 A.C., o filósofo Diógenes, referindo-se ao orador  político Demóstenes, terá feito o gesto e declarado: “Um grande demagogo é isto”. Um dos primeiros registos escritos aparece logo no ano 423 a.c. na peça “As Nuvens”, de Aristófanes. Na Roma Antiga esse gesto obsceno se chamava digitus impudicus, em português dedos atrevidos.  Nos Estados Unidos parece ter sido introduzido pelos imigrantes italianos no fim do Século XIX.